網路對研究出版產業的影響

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當我還是個博士生時,我經常對『期刊、論文、研討會』這樣的研究出版環境感到不舒服。我認為應該會有更好的方式,尤其在網路發達的時代,研究的環境不應該會是如此。

對剛進入研究領域的研究生而言,會發現許多匪夷所思的現象。一篇論文投稿到期刊,居然要等上數個月、甚至數年的時間,編輯才會通知你該論文是否被接受了。然後,再要求你簽下一張『切結書』,如果你仔細看其中的條文,通常出版社會要求您將商業權轉移給該期刊出版商。這通常意味著您不能再次出版該論文,或者將這些論文集結成書出版,甚至不能將論文放上網站。因為這都違反了該『切結書』的規定。

於是,像是 Elsevier 這樣的出版商,透過經營 Science Direct 這樣的網站,要求學校必須要付費才能閱讀這些論文。於是產生了一個非常弔詭的現象,學術界寫了論文之後,出版商免費取得成果,有時想發表論文還得交一堆費用給出版商。然後,學術界要閱讀該論文時還要再交一堆費用給出版商,才能讀到這些論文。

為何會有這樣不合理的現象呢?

研究出版業的產業結構

在網際網路出現之前,所有論文都是透過紙本發行的,想要讓其他研究者讀到你的研究成果,這是唯一的管道。然而論文的印製與發行,必須耗費相當的成本,像是審稿的費用、編輯與排版的費用、印製與出版的費用、通路與發行的費用等等。因此,這個世界上出現了許多期刊出版商,其功能就是將這些程序的成本,反映給作者與讀者,這也是為何作者與讀者都必須付費的原因。

網際網路出現之後,這個流程就顯的非常不合理。舉例而言,我可以直接在 wikidot 網站上撰寫我的研究成果,發表論文,甚至將程式碼與資料直接公佈在網站上。這比紙本論文的出版更為快速且直接,所能接觸到的讀者也通常更多。甚至我也可以直接將論文以 Word, PDF 等格式上傳到 Scribd, Citeseer 等網站,讓全世界的研究者都可以看到這些格式的文件。

期刊出版商當然不願意看到這樣的情況,因為這會斷了他們的財路。但是奇怪的事情卻發生了,學術界的很多人也不願意看到這樣的情況,原因何在呢?

長久以來,台灣學術界不斷的從『美國』學習論文的撰寫與出版模式,並且用『期刊』的等級評價論文的好壞。於是要成為一個『有份量的學者』,就必須要不斷發表高等級的 SCI, EI, SSCI 等論文。當這些人開始掌控學術界的資源,當然會延續這樣的評價模式,讓教育部以 SCI, EI, SSCI 等點數,評量學者能否升遷。於是,期刊的點數與學者的升等、甚至博士生與碩士生的畢業關連起來。學者、博士生與碩士生都必須要在這個評價系統下求得生存與發展。

這種情況導致一個共生系統的形成,學術界、期刊出版界、教育部三者形成了一個強化式的共生系統。期刊出版界掌控論文的商業價值,學術界的人士不斷爭取在高點數的期刊當中出版論文,然後教育部與審查學者用這些期刊與點數來評價學者、博士生與碩士生。於是研究者只能在這個系統當中苦苦的尋求出路,也就是不斷的撰寫論文投到高等級的期刊當中。

網路對抗共生結構

直到目前為止,這個共生結構幾乎未受網路的影響而動搖。相反的,像是 Elsevier 這樣的出版商反而利用網路,賺得更多的利潤。甚至連哈佛大學這個全世界最有錢的學府都在抱怨論文資料庫的費用太高,更別說是一般的大學了。

學術界絕對有能力改變這個現況,但是卻做不到。就好像吸毒的人,總是想要戒毒卻又戒不掉。當一個受刑者從監獄出來之後,往往會受到社會的歧視,而沒有辦法找到正當的工作,於是只好又回到黑社會去,因為只有那裏不會歧視從監獄裡出來的人。

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