Sony 的錄放影機案例

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Sony生產的Betamax錄影機(VTR,或者按照我們今天的叫法,VCRs),提起了法律訴訟。迪士尼和環球針對Sony的訴訟要求相對而言很簡單:他們聲稱,Sony生產的這種設備能夠讓消費者做出侵犯著作權的事情。因為,Sony生產的設備上有個「錄製」按鈕,該設備能夠用錄製受著作權保護的電影和電視節目。Sony因此從它的消費者對著作權的侵害中獲益。因此,迪士尼和環球公司聲稱,Sony應當對這種侵害承擔部分責任。

在迪士尼和環球公司的訴狀中,還有更深入的內容。是Sony決定設計這種讓錄製電視節目變得非常簡單的機器。它本可以製造能夠封鎖或禁止從電視廣播節目中直接複製的機器。或者它也應該可以製造只能複製顯示有「複製」特殊訊號的電視節目的設備。顯然許多電視節目並沒有給與人們進行複製的許可。確實,如果有人想要求複製,毫無疑問的,大多數節目都不會答應。面對如此顯而易見的偏好,Sony應當可以設計一個讓侵害著作權的可能最小化的機器。但是,它沒有,因此,迪士尼和環球想要Sony為它自己選擇的這種設計負責。

美國電影協會主席Jack Valenti 成為電影製片公司的最強戰將。Valenti把VCR叫做「磁帶寄生蟲」。他警告,「當這片國土充斥著2千萬,3千萬甚至4千萬台錄影機的時候,我們將遭到這無數『磁帶寄生蟲』的侵襲」,它將侵蝕著作權人所具有的最寶貴的資產:著作權。」「一個人,無需受過先進的行銷訓練和擁有創新的判斷能力,」他告訴國會說,「也能明白這成百上千萬的磁帶導致的後劇院市場的蕭條,將會對我國富有創造性的社群的未來產生不利的衝擊。這是常識和基本的經濟學問題。」確實,後來的調查結果證實,45%的錄影機擁有者收藏有10盒或者更多的電影錄影—這後來被法院認定為不平等的使用。透過「在沒有創造出一種給與著作權持有者補償的機制之前,透過豁免著作權侵害而允許錄影機擁有者自由的拷貝,」Valenti 作證說,國會將會「奪走著作權持有者財產中的本質:控制誰可以使用他們的作品,以及誰可以複製並因此從複製中獲益的獨家權利。」

這個案子花了8年時間,最後才由最高法院解決。在此案審理的中期,聯邦上訴法院第九巡迴審判庭,該庭的司法管轄權包括了好萊塢在內。在Judge Alex法官領導下,它亦被稱為「好萊塢巡迴庭」。這個巡迴庭認定Sony應當為它那個可能帶來著作權侵害的機器負責。依據第九巡迴審判庭的判決,這種今日常見的技術,也被Jack Valenti稱作「美國電影產業的波士頓勒殺者」(更糟糕的,它是來自日本勒殺美國電影產業的殺手)是一個非法的技術。

但是最高法院推翻了第九巡迴審判庭的判決。

在它的推翻判決中,最高法院清楚而有力的表達了它對於法院何時及是否應當牽涉入這種爭執的看法。最高法院寫道:

當重要的科技革新改變了著作權物的市場時,我國過去的歷史以及健全的政策,支持我們對國會一貫的尊重。國會擁有憲法賦予的權利和制定法規的能力來充分協調這些被新科技所帶來無法避免的利益衝突。

國會被要求回應最高法院的判決。然而,如同在關於無線電視廣播一案中錄音工作者的上訴一樣,國會駁回了那個請求。國會相信美國電影的收益已經夠多了。

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